ここから本文です

この知恵ノートを「知恵コレクション」に追加しました。

追加した知恵ノートはMy知恵袋の「知恵コレクション」ページで確認できます。

知恵コレクション」に登録済みです。

再登録しました。

追加に失敗しました。

ノートに戻り、もう一度やり直してください。

すでに1,000件のノートが登録されています。

新しく追加したい場合は、My知恵袋の「知恵コレクション」ページで登録されているノートを削除してください。

追加できませんでした。

ノートは削除されました。

「可能性」を表わす can と could の違いとは?

ライターkibahideoさん(最終更新日時:2014/1/24)投稿日:2012/1/26 アドバイス受付中!

印刷用のページを表示する

久しぶりに改定しました。

思わぬ感違いや誤りがあるかもしれません。

不備をご指摘いただき、次回の改定に生かしたいと考えていますのでよろしくお願いします。


可能性を表わす cancould の違いについて

may / might / could について
一般に「~かもしれない」は、may / might / could を用います。
これらは、可能性や話者の確信の度合いを表わす助動詞です。
これらは3つとも大差はありませんが、may よりも過去形の might の方が、
また might よりも could の方が可能性・話者の確信の度合いが弱くなります。
may は「~かもしれないし、~でないかもしれない」と言ったニュアンスなので話者の確信の度合いは約5割です。

したがって、might や could の可能性・話者の確信の度合いは「50% 未満」と言えるでしょう。
ちなみに、「可能性・話者の確信の度合い」が高い助動詞は、
must 「~に違いない」 や will 「~であろう」や ought to 「~ のはずだ」 などです。

can について
canmay / might / could と違い理論上の可能性」について言及する際に用いられています。ですから、Have you got a pen?「ペンを持っていますか?」の問いに対する答えで「たぶん持っています」は、I may have one.とは言えますが、
(×) I can have one.とは言えません。

< Genuis 英和辞典の例文・解説 >
可能性・話者の確信の度合いついては、Genius 英和辞典の might に、
また、「理論上の可能性を表わす助動詞can については、
Genius 英和辞典の can に詳しい説明があります。
can と may / might / could の違いに関する記述がもう1つありました。
may が might や could となっていても大差はないと思われます
(1) The harbor can be blocked.
現実に港が閉鎖される否かは別として、理論上は閉鎖可能であるという意味。
(2) The harbor may be blocked.
may では理論上の事よりも、現実に「封鎖されるかもしれないし、されないかもしれない、それは状況次第だ」の意味になります

 

ここで練習問題(ハイレベルな正誤問題)を1題やってみましょう。

下線部が誤りを訂正する問題です(問題・解説は English EX p.212 を参照)

「今日の午後は雨の可能性があるから、バーベーキューはやらないかもしれない」

It can rain this afternoon, so we might not have the barbecue.

 

ヒント) 理論上の一般論としての可能性ではなく、

今日の午後に起こりうること、現実の可能性を述べています。

正解) can を may [ might / could ] にします。

can :「理論上の可能性(=人や物の性質を述べる一般論)」に用います。

例えば、Anyone can make a mistake.「誰でも間違いを犯す可能性がある」

may / might / could :「現実の可能性(=予想)」に用います。

これらの might や could に過去の意味はないので、注意が要ります。

 

もう1題練習問題を追加します( 米語正誤チェック辞典 p.74 からの出題です)
英文の正誤を判断してください。(  )内にOかXを入れてください。

 「運がよければくじに当たるでしょう」
( ) If I am lucky, I can win the lottery.
( ) If I am lucky, I may win the lottery.
( ) If I am lucky, I might win the lottery.
( ) If I am lucky, I could win the lottery.

 

ヒント:現実に起こりうる可能性について述べています。

正解: can (赤字)のみが X です。他は全て O です。


関連事項: could と was / were able to について
「英語ネイティブ度チェックテスト」(大修館書店」に次のような例文があります。
「彼はそのテストに合格できた」正しい英文を、あるだけ選べ。
① He could pass the test.
② He was able to pass the test.
③ He managed to pass the test.
④ He succeeded to pass the test.

 

正解は、②と③です。
①のような英語を書かないよう十分気をつけなければなりません。
①はふつう「彼は(うまくいけば)そのテストに合格できるだろう」の意味に解釈されます。
過去に1回限りの行為ができたの意では、could は使えません
その場合は、was / were able to を用います
③の managed to も「なんとか~した」の意味になりOKです。
④は、succeed (ed)  in ~ ing の形ならOKです。
なお、否定形の couldn't については、wasn't  / weren't  able to と同じように使えます

 

練習問題:「次の日本文を英語に直してください」(「ゼスター総合英語」p. 121 参照)

1)「私はフルマラソンを走る能力はあった」(ヒント:実際に走ったかどうかは不明

2)「私はフルマラソンを走ることができた」(ヒント:実際に走った

 

正解

1) I could run a full marathon.

2) I was able to run a full marathon. 

解説:

1) の英文は「走ろうと思えば(その気になれば)走ることができるだろう」の意にも解釈できると思います(仮定法過去の英文)。

 2) では could run は不可です。

過去に1回限りの行為ができたの意では、could は使えません
ただし、否定文では couldn' t run も wasn't able to run も OK です。

 

<まとめ>

助動詞の過去形 might や could に関しては理解するのが難しいと思いますが、ご理解いただけましたでしょうか。

might ≒ may で、might には過去の意味がない。

「可能性」を表す can と could の違い(これは非常に重要だと思います)。

助動詞の過去形 would / might / could などは長文読解でも頻出です。

仮定法の英文でも必ずこれらの助動詞が主節内で出てきますね。

【関連URL】http://note.chiebukuro.yahoo.co.jp/detail/n27085

また、「テストに合格することができた」という英文を書くときには、could pass the test と書くことができないこと(過去の1回限りの行為であるため )はご理解いただけましたでしょうか?

ただし、例外として、知覚動詞 ( feel / see / hear / taste など ) や  知覚・理解を表す動詞( understand / think / realize / believe など ) は1回限りの行為でも could は使えます。

例えば、I could understand Alex's advice.

「私はアレックスのアドバイスを理解することがでた

また、「理解できましたか(わかりましたか)」と聞きたい場合は、ふつう、

Did you understand? が正しい表現です。

Could you understand? にすると 「あなたは理解する能力はありましたか

そんな能力はあなたにはきっとないでしょう」というニュアンスが出てくるので注意が必要です(解説・例文は「ゼスター総合英語」)。

【関連 URL】http://note.chiebukuro.yahoo.co.jp/detail/n29957

 

 




アドバイス(このノートのライターへのメッセージ)を送る

このノートはどうでしたか?  いいと思ったことや、こうしたらもっとよくなるといったメッセージを送りましょう! ノートの内容やライターについて質問がある場合は、Q&Aから質問してみましょう

アドバイスを送るには、
Yahoo! JAPAN IDでのログインおよび
Yahoo!知恵袋の利用登録が必要です。

利用登録ナビへ

感想アドバイス履歴

  • 送信日時:2012/04/08 22:18:41

    egoushuuさん

    助かった

  • 送信日時:2012/02/22 23:54:20

    hgwjf199さん

    助かった

もっと見る

このノートに関するQ&A

このノートに関するQ&Aは、まだありません。

このノートについて質問する

このノートについてライターの方に質問できます。

※ライターの方から必ず回答をいただけるとは限りません

※別ウィンドウで開きます

この知恵ノートのライター

グレード

グレード知恵ノートのグレード:2-2

kibahideoさん

ピックアップ

【裏技】形をくずさず綺麗にケ...
はじめにケーキ業界ではもう当たり前?!ケーキを潰さず綺麗...
ボタンが取れた!ちょっとした...
 はじめにボタンが取れた!ボタンの付け方ってしばらくやって...
【裏技】油性ペンが消せる!?...
はじめにあれ?消えない!?ホワイトボードに書いたマジック...
知恵ノートを書いてみませんか?知恵ノートの書き方はこちら

知恵ノートとは?

役立つ知恵情報は、Yahoo!知恵袋公式Twitter@yahoochiebukuroをフォロー
本文はここまでです このページの先頭へ